แก่นตะวัน

 
 

ชื่อวิทยาศาสตร์  Helianthus tuberosus L.

วงศ์  ASTERACEAE

ชื่อสามัญ Jerusalem artichoke,  sunroot, sunchoke, topinumber

ชื่ออื่นๆ ทานตะวันหัว แห้วบัวตอง

ต้นกำเนิด ตอนใต้ของประเทศแคนาดา และตอนเหนือของประเทศสหรัฐอเมริกา

ลักษณะทั่วไป

"แก่นตะวัน" จะสูงประมาณ 1.5 ถึง 2 เมตร มีขนตามกิ่งและใบ ส่วนดอกของ "แก่นตะวัน" มีสีเหลืองสดใสคล้ายกับดอกบัวตอง และทานตะวัน แต่ขนาดจะเล็กกว่ามาก นอกจากนี้ "แก่นตะวัน" ยังมีหัวใต้ดินคล้ายมันฝรั่งไว้สำหรับเก็บสะสมอาหาร ซึ่งที่หัวของแก่นตะวันนี่เอง ที่จัดว่ามีสรรพคุณดีเยี่ยม

ต้นแก่นตะวัน หรือ พืชแก่นตะวัน จัดเป็นพืชล้มลก มีหัวสะสมอาหาร ลักษณะเป็นตะปุ่มตะป่ำ ผิวไม่เรียบ คล้ายหัวขิงอวบและหัวข่า  แต่มีหลากหลายสี เช่น สีเหลือง สีขาว สีแดง และสีม่วง แต่โดยทั่วไปแล้วเปลือกจะมีสีน้ำตาลอ่อน เนื้อในมีสีขาว เนื้อกรอบคล้ายแห้วดิบ การเจริญเติบโตของแก่นตะวันจะมีอยู่ 2 ช่วง ช่วงแรกนับตั้งแต่ตอนปลูกจนถึงออกดอกครั้งแรก แก่นตะวันจะสะสมอาหารในใบและลำต้น หรือที่เรียกว่า หัวแก่นตะวัน หรือ ว่านแก่นตะวัน และช่วงที่สองหลังจากดอกแรกบานจนถึงระยะเก็บเกี่ยว ใบจะหลุดล่วง อาหารสะสมที่ใบก็จะถูกส่งไปที่หัว ซึ่งหัวสามารถนำมารับประทานได้
     * ใบแก่นตะวัน ลักษณะของใบเป็นรูปไข่ ผิวใบสาก มีขนตามกิ่งและใบ แต่บางพันธุ์ขอบใบจะหยัก ต้นมีความสูงราว 1.5-2 เมตร
     * ดอกแก่นตะวัน ลักษณะเป็นทรงกลมแบน ออกดอกเป็นช่อ ดอกสีเหลือง คล้ายกับดอกทานตะวันหรือบัวตอง

สรรพคุณ

ใน หัวของแก่นตะวัน มีสารสำคัญคือ อินนูลิน (Inulin) เป็นน้ำตาลเชิงซ้อน คือมีโมเลกุลของน้ำตาลต่อกันเป็นห่วงโซ่มากกว่า 10 โมเลกุล ลักษณะเช่นนี้จะทำให้มันกลายเป็นอาหารที่มีสารเส้นใยสูง แถมในกระเพาะอาหาร และลำไส้เล็กของเราไม่มีเอมไซม์ย่อยน้ำตาลในอินนูลินออกมาใช้ จึงเท่ากับว่าแก่นตะวันจะเดินทางผ่านกระเพาะ และลำไส้เล็กของเราไปเฉยๆ แก่นตะวันจึงแทบจะไม่มีแคลอรีแต่อย่างใด แก่น ตะวันจึงเหลือไปถึงลำไส้ใหญ่ แล้วกลายเป็นอาหารของแบคทีเรียที่นั่น ซึ่งแบคทีเรียในลำไส้ของเรามี 2 กลุ่ม คือ กลุ่มที่มีประโยชน์ เช่น บิฟิโดแบคทีเรีย แลคโตบาซิลไล และกลุ่มที่เป็นอันตรายต่อร่างกายเช่น อีโคไล ซูโคโมแนส คลอสตริเดียม เป็นต้น อินนูลิน จะเป็นอาหารเฉพาะของแบคทีเรียกลุ่มที่มีประโยชน์เท่านั้น

ถ้าใครที่ไม่ค่อยแข็งแรงเพราะมีภูมิคุ้ม กันต่ำ "แก่นตะวัน" ก็ถือเป็นสมุนไพรที่ช่วยเสริมสร้างภูมิคุ้มกันร่างกายให้ดีขึ้น เพราะอินนูลินจะไปช่วยลดปริมาณแบคทีเรียที่ทำให้เกิดโรคในระบบทางเดินอาหาร เช่น โคลิฟอร์ม (Coliforms) และ อี.โคไล (E.Coli) ในขณะเดียวกัน "แก่นตะวัน" ก็จะไปเพิ่มการทำงานของแบคทีเรียที่เป็นประโยชน์ต่อร่างกายคือ บิฟิโดแบคทีเรีย (Bifidobacteria) และแลคโตบาซิลัส (Lactobacillus) ให้เจริญเติบโตได้ดียิ่งขึ้น

 
Web Page Counter
 
กลับหน้าหลักดอกไม้
 
 
 
Home ดอกไม้ เทคนิคการถ่ายภาพ เทคนิคการแต่งภาพ สุขภาพ เคล็ดลับน่ารู้ สาระน่ารู้ ดวง สมุนไพร เมนูจานเด็ด ขนมหวาน น้ำพริก ผักเพื่อสุขภาพ สินค้า